Dos maestros convirtieron una inversión de 700 dólares en un negocio de estilo de vida de tejano Texas de un millón de dólares al año
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Dos maestros convirtieron una inversión de 700 dólares en un negocio de estilo de vida de tejano Texas de un millón de dólares al año

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DALLAS — Los profesores de preparatoria de Frisco, Texas

Brian Wysong y Jeb Matulich tuvieron una idea sencilla para un negocio adicional

en el que pondrían en práctica sus habilidades combinadas de marketing y

diseño. Así que cada uno puso 350 dólares para comenzarlo.

Ocho años después, su empresa de camisetas Tumbleweed

TexStyles está generando más de un millón de dólares en ventas. Y no han tenido

que invertir ni un centavo más en el negocio de temática tejana desde su

lanzamiento.

"Es bastante increíble a dónde hemos llegado con el

negocio, especialmente sabiendo que comenzó con 700 dólares", señaló

Wysong.

Todo comenzó en 2011 en la Preparatoria Liberty en Frisco,

donde Wysong enseñaba marketing y Matulich enseña arte. Rápidamente pasaron de

ser compañeros de trabajo conocidos a ser mejores amigos y socios comerciales.

Con su inversión de 700 dólares compraron 120 camisetas con

la palabra "SECEDE" estampada en el contorno de la forma única de

Texas. Fue inspirado por una broma hecha por el entonces gobernador Rick Perry.

Después de vender un tercio de ese inventario a través de amigos y familiares,

ya habían recuperado el dinero invertido.

Este año, la compañía está en camino de alcanzar los 1.3

millones de dólares en ventas, declaró Wysong, de 35 años. Dejó su trabajo de

profesor en 2018 para dedicarse de lleno al negocio.

¿Cómo pasaron Wysong y Matulich de ser "los chicos de

las camisetas" a ser dueños de una marca de estilo de vida tejano?

Construyeron el negocio a través de minoristas mayoristas,

lo promocionaron en línea a través de las redes sociales y se basaron en

conexiones individuales con clientes en eventos, relató Wysong.

"Literalmente hasta este año, nunca habíamos lanzado publicidad

pagada", afirmó.

Tumbleweed TexStyles ahora cuenta con más de 200 minoristas

mayoristas (Buckle, Rally House y Tyler's, por nombrar algunos).

"Comenzamos a vender en línea, pero luego los minoristas vinieron a

nosotros", subrayó Wysong.

La compañía creció en popularidad con sorteos en medios

sociales y otras colaboraciones. Su número de seguidores de Instagram, que

ahora asciende a más de 40 mil, recibió un impulso cuando celebridades como los

músicos de country Lee Ann Womack y Josh Abbott usaron sus playeras.

"Nunca le hemos pagado a una celebridad una 'x'

cantidad de dólares por usar nuestra ropa", aseveró Wysong.

Más bien, el dúo ofreció mercancía gratis y las celebridades

terminaron publicando fotos en Instagram.

Wysong y Matulich también promovieron Tumbleweed TexStyles

en festivales y eventos, como la Feria Estatal de Texas.

"Se puede ganar dinero en esos eventos, y es un gran

edificador de marcas", describió Matulich, de 47 años. "Tuvimos gente

que nunca nos había visto antes, y luego se iban a casa, nos buscaban en Google

y empezaban a seguirnos en las redes sociales".

En la primavera, Tumbleweed Texstyles abrirá su primer

sucursal física en el nuevo edificio Patios at the Rail en el corazón del

centro de Frisco. Wysong dijo que la tienda venderá mercancía exclusiva que no disponible

en línea ni en otras tiendas.

"Nos pareció que era el siguiente paso natural para

nosotros. Queríamos un lugar al que pudiéramos llamar hogar", enfatizó

Matulich.

La marca con sede en Frisco vende una variedad de playeras,

gorras, calcomanías y equipos con diseños que expresan el amor por Texas.

También cuenta con tres colecciones de playeras diferentes: la colección Visit

Frisco, la colección de marca propia Cannon y la colección más reciente de

Navidad.

"Para cada diseño que tenemos, nos inspiramos en viajes,

conciertos, comida y restaurantes, pero (Matulich) y nuestro equipo de arte

realmente se enorgullecen de dibujar a mano", explicó Wysong.

El arte de las camisetas no sólo es diseñado por Matulich,

sino también por la esposa de Wysong, Hillary, y el diseñador y fotógrafo, Fred

Rodríguez.

Las más vendidas son las playeras Texas Town de la compañía,

que tienen nombres de localidades de Texas que forman el contorno del estado, y

cualquier mercancía estampada con su logotipo de “Texas Chica”. "No

importa en qué pongamos ese diseño, la gente lo quiere", apuntó Wysong.

Matulich llama a los diseños "Texacana" y explicó

que están inspirados en el conocido orgullo de los nativos de Texas por su

estado y su cultura. Aunque hay otras marcas de ropa de con la temática del

orgullo por Texas, lo que hace que Tumbleweed TexStyles se destaque es que

atrae a compradores de alta costura. En septiembre de 2013, la revista Indulge presentó

a un modelo con pantalones Lele Rose de 600 dólares, zapatos estilo oxford de

560 dólares y la camiseta Texas Towns de la marca de 25 dólares.

"Mucha gente diría que fuimos una de las primeras

marcas de orgullo de Texas que estuvo a la moda con estilo y comodidad",

dijo Wysong.

Las playeras unisex no solo son populares en Texas. Han sido

enviadas a todo el mundo, incluyendo los 50 estados y 12 países diferentes.

Tumbleweed TexStyles puede expandirse fuera del estado colaborando con otras

empresas en la fabricación de productos personalizados.

La empresa fabrica, almacena y envía sus productos en

Keller. Wysong recalcó que Tumbleweed TexStyles se enorgullece de fabricar en

el área de Dallas-Fort Worth porque muchas otras compañías fabrican sus productos

en el extranjero. "Nuestras etiquetas en los dobladillos, nuestros

sombreros bordados y nuestras playeras se imprimen aquí mismo", aseguró

Wysong.

Debido a la conexión educativa de Wysong y Matulich,

porciones variadas de las ventas van a la Fundación Educativa de Frisco, la

cual ofrece oportunidades de becas a estudiantes del último año de

preparatoria. "Lo hicimos porque sentimos que el Distrito Escolar

Independiente de Frisco nos ha apoyado mucho al promovernos", argumentó

Wysong. Hasta ahora, han ayudado a financiar becas para 12 estudiantes de

último año que se gradúan.

La marca también se enorgullece de su autenticidad. "No

estamos tratando de ser tejanos, es solo lo que somos", añadió Matulich,

quien ha estado enseñando arte en la Preparatoria Liberty desde que la escuela

abrió sus puertas en 2006.

Y han rechazado a los inversores que se han ofrecido a

comprar el negocio. Wysong dijo que nunca ha habido necesidad de dinero

externo.

"No siempre es necesario tener mucho capital para

iniciar un negocio. Se necesita mucho empuje, mucho trabajo y empeño para que

suceda", concluyó Wysong.

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